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"림프종에 GRFS 지표 활용 시, 동종조혈모세포이식치료 예후 개선"

림프종 환자에 동종조혈모세포이식 치료를 할 경우, GRFS 생존지표를 통해 환자의 삶의 질까지 고려해야 한다는 주장이 나왔다.


그동안 학계에 발표된 동종조혈모세이식 결과는 환자의 생존율에만 집중했으며, 생존했지만 숙주병으로 인한 삶의 질의 저하에 대한 연구는 상대적으로 부족했다.


GRFS는 백혈병에서 주로 사용하는 ‘숙주병이 없는 관해 유지’를 확인하는 궁극적인 이식지표다. 최근 백혈병 환자의 골수형성이상증후군과 같이 동종조혈모세포이식을 받아야 하는 질환에서 주로 발표 되었으나, 림프종 환자만 선별하여 해당 지표를 발표한 연구는 국내에서 처음이다.


연구팀은 GRFS지표를 활용하면, 동종조혈모세포이식 치료 환자를 선별하는데 도움이 되고, 예후를 개선하는 최적의 방법이 될 것이라고 주장했다.


가톨릭대학교 여의도성모병원 림프종센터 조석구·전영우 교수팀은 림프종 환자의 동종조혈모세포이식 후 ▲재발이 없고, ▲ 질병이 관해되었으며, ▲ 숙주병이 없는 상태를 나타내는 이른바 ‘숙주병이 없는 관해상태 지표(GRFS, Gratf-versus-Host disease-free with relapse-free survival rate)를 활용하여, 이식후 관해된 상태의 생존률과 삶의 질을 분석했다.


2008년부터 2017년까지 난치성·재발성 림프종 환자 중 주로 저강도이식 기법을 사용하여 동종조혈모세포이식을 받은 104명을 대상으로 약 32개월간 추적 관찰했다. 먼저 3년간 전체 환자의 단순 생존율은 45.9%, 재발 없이 생존한 확률 역시 45.9%였다. 반면 이식의 최종 결과로 여길 수 있는 ‘숙주병이 없는 관해상태 지표(GRFS)’를 통해 분석한 결과 1년 생존율 44.5%, 3년 생존율은 36.9%였다.


단순생존율은 약 46%로 높았지만, 환자의 삶의 질까지 포함한 생존율은 3년간 약 37%이다. 림프종만을 대상으로 해당 지표에 대해서 연구한 결과가 해외에서도 드물어서 정확한 비교가 어렵지만, 이탈리아 림프종 그룹에서 2017년도에 발표한 해당지표는 1년 생존율은 40%, 3년는 34% 정도로 해외에서 발표한 내용과 비교했을 때 비슷하거나 더 높은 수치다.


또한 연구팀은 림프종 동종조혈모세포 이식치료에 있어 ▲첫 진단시부터 골수침범이 있고, ▲항암제 투여종료 후 6개월내에 치료효과가 소실되는 경우, ▲골수이식 전 항암제를 수차레 바꿔서 투여한 횟수가 많을 경우 등 총 3가지 위험인자가 숙주병 없는 관해유지 생존율을 위협하는 위험인자임을 확인했다.



조석구 교수(교신저자)는 “림프종은 백혈병과 같은 다른 혈액암처럼 처음부터 골수이식을 염두하는 질환이 아니기에 동종조혈모세포이식 빈도가 상대적으로 낮고, 이식 관련 합병증 발생률도 신경써야 하는 질환이다.”면서 “림프종 환자만을 대상으로 숙주병도 없고, 질병도 없는 상태를 파악하고 이를 최대한 줄이기 위해서는 환자를 선별해서 이식치료를 하는 것이 림프종 환자를 궁극적으로 완치시키는데 중요하다.”라고 밝혔다.


전영우 교수(제1저자)는 “백혈병에서 주로 사용하는 ‘숙주병이 없는 관해 유지’을 확인할 수 있는 궁극적인 이식지표를 림프종 환자에서도 적용함으로써 이식치료 악영향을 미치는 위험인자를 확인했다는데 큰 의미가 있다” 면서 “이를 바탕으로 골수침범, 항암제에 치료반응이 쉽게 소실된 환자군에서, 신속히 동종조혈모세포 이식을 받는 것이 최종적으로 환자 예후를 개선하는 최적의 방법이 될 수 있을 것.”이라고 밝혔다.